Bakit kabaitan? Ito ay natural kahima-himala sa pamamagitan ng Steve Sjogren

May ng maraming makipag-usap ang mga araw na ito tungkol sa salita “Uri.” May kaya magkano magdaldalan mga araw na ito, sa katunayan, maaaring isa kahit na sa tingin kabaitan ay isang tao na katangian. Karamihan tulad ng pag-ibig. Sa parehong mga ideya / mga salita, may mga dymensions ng ideya. Sa parehong, ang konsepto ay upang natubigan down na, ito ay nagiging mahirap upang magpaganap ng pangako kung ano ang ibig sabihin kapag ang mga tao gamitin ang mga salita sa pag-uusap.

Bilang isang salita smith, Ilipat ko naming kumuha ng oras upang linawin ang makapangyarihang mga salita na ito, AT namin parangalan ng kataga na ng tulad batibot kabuluhan, halos nabibilang sa panaka-nakang Tsart ng mga elemento – on the bottom part of that chart if you are familiar with that from a chemistry class. That part of the chart deals with elements that endure for such long time frames we refer to them as having “Half Lives.” When humans touch such elements, walang kulang na ang isa ay baliw. Life will never be the same when anything with a half-life has touched our lives. Such is the power of kindness.

Kagandahang-loob ay walang hanggang. Ito ay! Isang ugnay ng kabaitan napupunta sa magpakailanman. Kapag ang isa ay nakaranas ng isang gawa ng kabaitan – ikaw ay nagsilbi o mo na nagsilbi iba – na ugnayan, na expression ay umalingawngaw ang lahat ng mga puso na kasangkot para sa natitirang bahagi ng makamundo buhay. Paano ito posible? As Jesus said, "Sa tao, na ito ay hindi maaaring gawin, but with God all things all things are possible.” Kindness is from God. Human effort cannot produce kindness. Tunay na kabaitan ay hindi kailanman ay nanggaling mula sa tao na hiwalay mula sa Diyos at hindi kailanman ay. Lamang bilang sa kabaitan ng Diyos daloy sa pamamagitan ng magagamit na mga tao ay maaaring sinuman maranasan ang tunay na kabutihan.

Kagandahang-loob ay natural kahima-himala

What humans often confuse with with true kindness is actually ‘Niceness.’ Niceness is great. Hurrah para niceeness! There are far worse things for one to be caught up with than niceness. Make no mistake however – ay lubos na iba kaysa sa kabutihan ng Diyos ang tao inam.

Ang Apostle Paul clarifies ang untangled na paraan ng kabutihan sa taludtod na ito:

"Ng kabutihan ng Diyos ay humantong sa isang radikal na pagbabago ng buhay…” Romans 2:4, Ang Mensahe Bersyon

“God’s kindness”

Kung ikaw ay nakatira ang higit sa isang dekada, mo sana ay natuklasan na ang mga bagay na huling nagmula mula sa Diyos. Ang pilipisan Ang ay hiwalay mula sa walang hanggan lakas ng Diyos.

“Radical life change”

Kapag nagbabago ng Diyos ang isang buhay, that life changes for real and for the endurance. That change occurs from the inside out. Ito ay hindi self-imposed na pagtatangka sa sarili-pagpapabuti. Ito ay walang resolution. Na ito ay hindi 'ay hindi kailanman muli ko makikita' subukan mahirap tulong sa sarili. Ang Diyos ay may awa sa amin sa pamamagitan ng paggawa ng kung ano ang hindi namin maaaring ganapin sa isang thousand lifetimes ng isang maringal na pagsisikap.

Kindness is contageous

Ang kabutihan ng Diyos Paul ay tumutukoy sa daloy mula sa isang tao sa isa pang. God is by nature kind among other aspects of his diverse character. The scriptures clarify when God changes a person’s life, a new normal way of living begins. Inaasahan ng aming mga katawan sa parehong, ngunit spiritually namin ay transformed. Ay na-convert namin. Kami ay naka-baligtad. Ganap na bagong paraan ng pamumuhay at nakikita mangyari. Isa sa mga pangunahing mga overflows ng buhay na ang kabutihan. Ang kabutihan ng Diyos ang kanyang sarili. (Galacia 5:22, 23)

God invites us to jump onboard!

Kapag aming mag-click sa kabaitan ng Diyos, anumang punto sa aming paglalakbay sa buhay – oras ng pagsunod kay Jesus, it is as though blinders fall from our eyes. In my life, bagaman ako ay sinundan 'Hard pagkatapos ng Diyos hindi ko na kinuha sa maraming verses na ilarawan ang mga konsepto na ibinahagi sa artikulong ito nag-iisa. Marinig ko ang kwentong ito sa bawat araw ng ilang beses sa pamamagitan ng email at text – "Hindi ko naniniwala kayong hindi ko ito bago ngayon! Paano Hindi ko nakita ang mga verses? Ako onboard ngayon. Gusto kong sumulong – Gusto ko upang maglingkod, Gusto kong mabuhay sa kapangyarihan ng Diyos kabaitan!"

Mayroong isang unibersal na bombilya ng ilaw nagsisimula sa kumurap paglipas ng daan-daan ng mga lider sa buong mundo. Ang pagtatapos na natuklasan ay: "Kailangan namin upang ipakita ang aming kultura ang katotohanan ng Diyos. Impormasyon nang walang unang pagbibigay ng katotohanan ay hindi gumagana. "Ang gusali ng pagkakasunod-sunod ng katotohanan na ito ay ang paraan ng buhay ay nagtrabaho para sa lahat ng mga tao ng lahat ng oras ng lahat ng kultura. Ang simpleng kahilingan na ito ay makatwirang. Si Jesus ay pinatatakbo mula ito pananaw.

Hayaan ang ng magsimulang mamuhay mula sa bagong normal na paraan ng pamumuhay pati na rin!

Kaharian kabaitan: Paano sa kabaitan ng Diyos Leads Upang Power ng Diyos Para sa paglunas ng Mark Wyatt

Kapag ako stumbled sa lingkod halos magbahagi ng Ebanghelyo 15 taon na ang nakalipas, ang aking buhay ay binago magpakailanman. Bilang bahagi ng isang sekta na masyadong nakatuon sa magbahagi ng Ebanghelyo, Ako ay isang pastor na kinasusuklaman magbahagi ng Ebanghelyo. Ngunit siyempre, walang sinuman ang maaaring malaman. Kaya ko natutunan ang mga diskarte, napunta sa mga kurso pagsasanay, ginawa ang mga tawag sa telepono, knocked on the doors, passed out a trillion tracts. I did all of this was to try to cover up the fact that I hated making people uncomfortable, which seemed to be unavoidably woven into the fabric of every evangelism program I had ever seen.

And then came free sodas at traffic lights. Doughnuts and milk to people having yard sales. Hot chocolate to cold customers in the wee hours of Black Friday.

And as toilets were cleaned, and windshields were washed, and hotdogs and cokes were given away at heavy metal concerts, I found that I didn’t really hate evangelism. I just hated the way I had always done it.

And so, when my wife and I followed God’s call to relocate from Dallas to our hometown of Mobile, Alabama to plant a new church, Community of Kindness by Steve Sjogren became my textbook. There was no doubt that this new work would be founded on Servant Evangelism. As our vision for the city grew, so did the church, and so did our creativity. And as good as it was, there was still something more to come, something that would take everything I knew to a new level.

In March of 2006, I stood next to my friend as the Lord completely, immediately, and irrevocably healed him of Parkinson’s Disease. The very next week, as my friend and mentor Jack Taylor was preaching at our church, he said something that tattooed itself on my spirit: “Let me tell you what has happened– you have been blown into Kingdom come.” And it was true. I realized, in that moment, that I was now an eyewitness to the truth of the what John Wimber had taught with such wisdom and influence in the 1980s: the Kingdom of God is here.

As the people of our new church, Deeper Life Fellowship, and I began to really seek this present rule and reign of God, we began to see Him demonstrate it in wonderful ways. And naturally, this seeking of the Kingdom and this serving of the people began to meld into one cohesive event. We found that now, Servant Evangelism had been endowed with power from on high. It is a wonderful, Spirit-directed, life-filled activity to show the kindness and love of God to people who are walking in darkness and may not even know it. But I believe that is only the beginning.

On December 4, 2010, we held another Gas Buydown. This is where we, in cooperation with a local gas station, buy the price of gasoline down 20 cents per gallon for two hours. During those two hours, we have the opportunity to pump gas, wash windshields, give out bottled water and soft drinks, and pray for dozens and dozens of people. On this particular day, as my wife was asking one of the customers how we could pray for her, the woman said that we could pray for her niece, who was suffering serious side effects from juvenile rheumatoid arthritis. The little girl had gone blind in her left eye. My wife quickly motioned me over when she realized that the niece was right there in the car, and we immediately began to pray “Kingdom Come” prayers for her. And there, in a gas station parking lot, on a Saturday afternoon, that 8-year old girl received her sight in her blind left eye!

I love the power of kindness, and I love the power of the rule and reign of God. And the good news is, they are connected at the hip. Servant Evangelism for the sake of being kind is a wonderful, anointed God-activity. But it is also the railway on which the freight train of God’s power barrels into every darkened corner of our cities, delivering its cargo of hope, healing, and the supremacy of His Kingdom into every heart that will receive it.

Paano Upang mapera iyong mga Espirituwal na pipa ni Ken Glassmeyer

Walang bagay na kung gaano katagal ang gagawin ko outreach, Madalas ako nagulat sa kung gaano kalaki ang epekto sa paghahatid ng iba ay aktwal na sa aming sariling espirituwal na kalusugan. Kapag kami feed sa mahihirap, o gumawa ng ilang maliliit na kilos ng kabaitan, Hindi lamang namin ay nagbibigay sa kanila ng isang maliit na lasa ng kaharian, kami makapag-refresh ang mga espiritwal pati na rin. Ko narinig higit sa isang pare gamitin ang talinghaga na kami ay isang tubo o pipeline para sa Diyos sa biyaya kapag namin sa Kanya dumaloy sa pamamagitan ng sa amin sa iba.

Kung minsan, kapag na biyaya spray sa pamamagitan amin, ito linisin ang aming mga pipe.

Pagkahulog na ito, Nagkaroon na ako ng aking mainit initan ng tubig mabigo sa akin. Mabuhay ako sa isang lugar na may lubos na matapang na tubig, at frugal taong mapag-alinlangan na ako, Palaging ako resisted pagkuha ng tubig softener. Ako din hindi pagdating sa pagkumpuni sa tahanan ng pinaka-kaalaman tao. Little alam ko na aktwal na ikaw ay dapat alisan ng tubig at kapantay ang iyong mainit na tubig at initan ng mga linya ng hindi bababa sa isang beses bawat taon, dahil calcium, dayap, at iba pang mga mineral sa matapang na tubig ay calcify at gunk up ang iyong taps, fixtures pipe, at kahit na ang mainit na tubig initan ng sarili nito. Sa aking kaso nagpunta ako 15 taon nang hindi na kinakailangang ang initan ng serviced. Sa una, Napansin ko puti ng grit sa aerators at nabawasan daloy mula sa gripo. Pagkatapos ng ilang linggo sa ibang pagkakataon sa bawat linya hot water sa bahay pinabagal sa isang halos trickle. Pagkatapos ng ilang libong dolyares at ilang araw na may isang tubero, ang aking mga linya ay napakalinaw, Nagkaroon na ako ng isang bagong mainit initan ng tubig, at isang softener. Nagkaroon na ako upang matulungan ang tubero magtataglay ng mga lumang initan sa labas ng bahay dahil nagkaroon ito sa paglipas ng £ 60 ng sediment na si built up sa paglipas ng mga taon. Ang lahat ng ito ay maaaring naiwasan sa pamamagitan ng simpleng disiplina ng Flushing aking Pagtutubero sa pana-panahon.

Hindi maaaring ang parehong bagay ay sinabi para sa paggawa ng outreach isang regular na ugali sa aming mga buhay?

Siguro ito napupunta pabalik sa ideya ng isang tao na walang mga sapatos na pang-biglang pagiging napaka-masaya sa kanyang buhay kapag siya ay nakakatugon sa isang tao na walang paa. Kapag naghatid kami ng mga tao na mas impoverished sa amin, kung ito man ay emosyonal, espirituwal, o pananalapi kahirapan, ito ay tumutulong sa ilagay ang aming mga buhay sa pananaw. Flushes nito ang aming mga espirituwal na pipe at nakakakuha ng gunk out.

Nagkaroon na ako ng isang katulad na karanasan sa aking personal na ministeryo karapatan sa paligid ng parehong oras nagpunta ang mainit initan ng tubig. Kahit na ang karamihan ng tao ay nagpapalagay gagawin ko outreach halos mas madalas hangga't ko huminga, ito ay hindi talaga ay likas na sa akin. Kung katotohanan ay sinabi sa, Hindi ako isang napaka-gandang tao. Ako aktwal na uri ng haltak. Sa katunayan, na patunay na epektibo evangelism lingkod ay ganap na nakasalalay sa kabutihan ng Diyos–hindi aking politeness. Paghahatid ng iba ay hindi dumating nang natural sa akin. Maaaring tumingin na paraan kung ikaw ay siko sa siko sa akin ang paggawa ng ministri, ngunit ikaw ay hindi nakakakita sa akin sa aking mga natural na elemento. Nakikita mo ay ang kapangyarihan ng kagandahang-loob ng Diyos ibahin ang anyo sa akin sa lugar dahil ito ay dumadaloy sa pamamagitan ko sa mga ako ay na naghahain.

Dahil dito, minsan nakukuha ko sa isang Funk. Kung minsan, Ako slack-off na may pagsasaalang-alang sa paglilingkod. Linggo at buwan ay maaaring slide sa pamamagitan ng, at pagkatapos ay maaari kong spiral sa isang talagang funky espirituwal na lugar. Ako ay nasa ganoong lugar na ito taglagas. Nagkaroon na ako ng ilang mga seryosong set backs sa aking personal na buhay, ang ilang mga pagkamatay at mga sakit sa pamilya, at isang bilang ng mga problema sa pananalapi. Habang hindi ako ay alog ang aking kamao sa Diyos, kami ay hindi eksakto sa pinakamahusay na mga terminong ginamit sa Pagsasalita. Ako ay tiyak na ay hindi sa anumang kalooban upang maghatid ng mga ibang tao, higit na mas mababa maging cordial patungo sa kanila.

Ako ay tunay na malaki ang fan ng Harry Chapin, at kung mangyari sa iyo na magkaroon ng kanyang pinakamatinding Hits CD paligid, ilagay ito sa. Mayroong isang maliit na rant pupunta siya sa pagitan ng dalawa sa kanyang mga kanta kung saan siya uusap tungkol sa mga ludicrousness ng mga simbahan at paaralan nakakakuha nasasabik tungkol sa pagpapadede sa mahihirap sa paligid ng Thanksgiving: "Bang kumain sila mahusay para sa isa o dalawang araw off ng iyong mga pagkain biyahe, ngunit kung ano ang mga ito ng pagpunta sa kumain sa natitirang bahagi ng taon?"

Nangyari ko na pakikinig sa ito sa kotse at ito ay naganap sa akin, na hindi lamang gawin ang mga impoverished pumunta gutom sa natitirang bahagi ng taon, ang ilan sa amin makakuha ng espiritwal tamad sa natitirang bahagi ng taon. Bago ko narinig ang CD, Ako ay hindi lamang nilaktawan ng ilang nakaplanong outreaches simbahan, Kahit na ako ay pinabagal down na ang aking personal lingkod evangelism. Ako ay hindi "sa paggawa ng aking rounds" bilang madalas na nagtuturo Steve Sjogren: sundin lamang ang inyong araw-araw na gawain, ngunit maging masigasig at handa na upang maghatid ng mga tao mo na matugunan ang bilang patakbuhin mo ang araw-araw na errands at pumunta tungkol sa iyong normal na negosyo.

Aking pipe ay barado.

Ako ay talagang kahit na naisip tungkol sa paglaktaw taunang Turkeyfest aking iglesya ni, isang kaganapan nakatulong ba akong magsimula at pinuhin sa paglipas ng dalawampu't-limang taon na nakalipas.

Ako ay nasa isang Funk, at habang Alam ko at madalas na nagturo sa iba na ang pinakamahusay na paraan upang makakuha ng out ng isang Funk ay upang maghatid ng iba. Hindi ko nais na. Conjured ako ng isang daang dahilan hindi na sumali sa Turkeyfest. Espirituwal inertia ay nakatakda sa.

Ito ay isang napaka-magaspang na taglagas. Aking lola ay namatay lamang tulad ng ako ay sa wakas talagang pagkuha ng malaman ang kanyang at regular na bumibisita sa kanya. Sadly, Ako pa rin ng kaunti sigurado lamang kung saan siya landed sa Engle scale bago namamatay. Nadama ko espiritwal impotent. Narito ako ay, isang uri ng outreach guru, at maaaring hindi ko kahit saksihan epektibo sa aking halos hindi na-save pamilya. Ang natitira sa aking pamilya ay medyo dang malapit sa ilalim ng parehong Engel scale. Ang mga ito ay isang kaswal na kamalayan na mayroong isang Diyos, ngunit ang mga ito ay hindi Kanya. Ito halos nagtatapos doon patungkol sa pananampalataya sa karamihan ng mga miyembro ng aking pamilya.

Pagkatapos aking ina ay inaatake sa pamamagitan ng ikatlong uri ng kanser siya ay nakatagpo sa dalawang dekada: kanser sa suso, kanser sa balat, at ngayon sa wakas ay malalang yugto ng apat na bato cell carcinoma. Siya ay paraan pababa sa Florida at, nakatira sa Ohio, Hindi ko talaga makita ang kanyang hangga't Gusto kong. Siya ay may mas mababa sa anim na buwan na natitira. Mayroon pa ng kaunti. . .Ako sterile, pa nagbabago na sa isang pagkahilig para sa pagiging isang guro at ako ay medyo magandang sa ito at kahit na nanalo ng ilang mga parangal, ngunit pagkatapos ay ako ay nagkaroon ng isang atake sa puso hatiin ang isang away sa paaralan at ako ay diagnosed na may malubhang CHF at napipilitang magretiro ng maaga.

Ginugol ko isang mahusay na dami ng oras sa loob at labas ng ospital at magkaroon ng ilang mga piraso ng aking anatomya hiwa, diced, at inalis. Sinubukan kong upang makakuha ng malusog, ngunit may isang puso na gumagana sa mas mababa sa 30% kahusayan, ang aking mga araw sa silid-aralan ay higit sa.

Threw ko ang aking sarili sa paglilingkod pagiging isang outreach maniac at kahit na ang naging editor ng isang pambansang magazine na nakatuon sa mga tao pagtuturo sa buong mundo kung paano gawin ang dalawang bagay:

  1. Pansinin ang mga pangangailangan ng mga tao
  2. Tulungan ang mga ito mapansin Diyos na overjoyed upang matugunan ang mga pangangailangan para sa mga ito

Nakalulungkot na uka tumagal lamang ng ilang mga taon. Dahil sa mga medikal na pensiyon stipulations, Nagkaroon na ako upang magbitiw. Sa katunayan Nagkaroon na ako upang pigilan ang lahat ng aking mga pagsusumikap na inorganisa ng ministri para sa Ako ay hindi na maaaring mamuno o atasan ang iba pormal-kahit na bilang isang volunteer. Mayroon akong ngayon upang magsumite ng isang ulat sa lupon ng estado pagpapakita ng aking mga aktibidad na nagpapatunay na hindi ako paggawa ng anumang paraan ng nangungunang iba; Hindi ko ma-maturuan ang isang pag-aaral ng Bibliya o humahantong sa isang maliit na pangkat. Ang lahat ng ito para sa kasiyahan ng pagkolekta ng 21.25% ng suweldo-bago ang mga buwis sa aking huling taon.

Pagkatapos nakita akong out Mayroon akong problema sa utak kimika na ang mga doktor hindi pa rin ilagay ang kanilang mga daliri sa. Ako ay naging isang pagsubok na paksa para sa mga kompanya ng pharmaceutical, ako lamang po ay nagbabayad ang mga ito, sa halip na ang mga ito nagbabayad ako bilang subukan sila gamot pagkatapos ng gamot upang maging matatag ang aking utak kimika. Masyadong posibleng ito ay hindi kailanman pagpunta sa makukumpuni at maaaring maging isang resulta ng lahat ng iba pang mga gamot tumagal ko para sa aking Congestive Heart Pagkabigo; Alta-presyon at ang katotohanan na ako ay wala nang bahagi ng aking bituka tract at tiyan.

Ang ilang mga umaga gisingin ko up at magtaka kung bakit Job ay pagiging tulad ng isang sigaw-sanggol.

Sa madaling salita, Gustung-gusto ko pa rin ang Diyos dahil siya ay aking Ama, ngunit kamakailan lamang hindi ko pa sa mood na makipag-usap sa kanya Sobra at pagiging tao sa paligid na mas “cheery” kaysa sa akin ginagawang akin kahit edgier kaysa sa ilan sa inyo na na nakita sa akin, at kung inisip ninyo sa akin ang bastos at brusque bago, Ako ay down na karapatan espiritwal cantankerous sa sandaling ito. . .medyo tulad ng isang crotchety Kristiyano Dennis Miller na palagay ni siya ay funnier at mas matalino kaysa siya ay tunay na, at sinasabi ang lahat ng bagay ay pinag-iisipan siya nang malakas. Kaya nagsimula kong lumayo sa pagtitipon kaya hindi ako nakakalason sa iba.

Aking espirituwal pipe ay hindi lamang barado-sila ay naka-back up.

Pa Rin, Ako ay halos sa naturang Funk na malapit ko dang kinuha ng pass sa handing out turkeys sa taong ito, nagdudulot sa akin na makaligtaan ang aking unang Turkeyfest. . .na rin dahil bago talaga namin ay hindi magkaroon ng isang pangalan para dito. Bumalik kapag nagsimula namin ito noong kahulihan ng 1980 ni lamang namin ang lahat ng pitched sa labas ng ating sariling bulsa, load up ng ilang pickup Truck na may nakapirming mga turkeys, pagsisiksik, naka-kahong mga kalakal, kalabasa pie at lamang ang paggawa ng pinakamahusay na sa grupo ng mga mapagmahal amateurs maaaring gawin upang ipasa ang awa at kabaitan mula sa likod ng isang tailgate.

Dalawampu't limang taon mamaya at tayo ay nagpapakain sa loob ng isang libong mga pamilya sa bawat Thanksgiving-may isang talagang maganda ang spread. Ako ay pagpunta sa piyansa dito.

Pagkatapos ay dalawang bagay nagbago ang isip.

1) Narinig ko ang bulung-bulungan na maaaring muling bisitahin namin ang “modelo lumang-paaralan” at mayroon pa ng kaunti kalayaan sa freelance / manalangin at mabatak ang ilang mga kalamnan atrophied prophetic at makahanap ng random na mga pamilya upang maglingkod bilang pinangunahan ang Panginoon sa halip na paggamit ng mga lead (may triplicate papeles) mula sa isang ahensiya mga serbisyong panlipunan sa paggawa sa amin ang kaunti pa kaysa sa mga lalaki sa paghahatid ng pizza. Isang beses noong nakaraang taon ako ay yelled sa pamamagitan ng tao Nagbigay ako ng pabo hapunan sa, na binili ko ang aking bulsa, because I was ten minutes late arriving.

2) My youngest nephew, Adam, would be joining us for his first Turkeyfest. This precocious young man is the life of any party: a kid that is two parts scoundrel and three parts saint. You never know what is going to come out of his mouth, but more times than not it would be profound and sometimes even holy.

We reduced down, not going with a larger group this year; just our little extended family of me, my wife, and some of my inlaws. They are Catholic, but let me tell you, that particular faith has forgotten more about service and kindness than any cutting edge parachurch you can name. We bought two turkey dinners to give away. The organizers at my church provided heavy-duty laundry baskets (Ito ay isang kahanga-hangang ideya ng paraan-hold ito ng isang napakahusay na pagkain at full-sized na pabo na walang breaking, at maaaring magamit upang gawin laundry mamaya!) at nagpunta lang namin sa tindahan at puno ito ng Thanksgiving bounty kabilang ang isang mahusay na laki ng ibon.

Ang pagsamba noon ay kahanga-hangang, ngunit nagkaroon kong chuckle kapag leaned kaunti Adan sa balikat kanyang ina at sinabi: “Uhhmm, ina, Sa tingin ko nagpunta kami sa maling dahilan lugar na ito bang ay hindi walang Katoliko simbahan.”

Ito ay pagpunta sa maging isang magandang araw.

Ay nagdulot namin sa pamamagitan ng Lincoln Heights sa aming mga turkeys. Landscape ay bang nagbago mula noong araw ng puting nagpapatakbo ng bus at pagkain na ginamit ko upang ayusin ito sa impoverished kapitbahayan kapag ako ay sa mga kawani sa paglipas ng dalawampung taon na ang nakalipas. Na-gentrified Ang buong lugar, ngunit kung titingnan mo malapit, you can still see the hidden poverty sprinkled around all the new condominiums city planners put in when the bulldozed the eight block grid housing project. I almost go lost.

As we were driving down Chamberlain Ave. little Adam was inspired: “Uncle Kenny, Instead of driving around all day and looking at houses, why don’t we just stop and ask that lady if she knows anybody that is hungry–she looks like she knows where we should go with the food.”

I look over and there is a single mom trying to load her car with a ton of laundry in plastic bags as she also herded two young kids. I hop out of the van and help her load her car introduce myself and ask her if she “knows of any families in the neighborhood going through a bad time that could maybe use an thanksgiving dinner with all the trimmings?”

She stared and me blankly for a moment and started crying and pointed to the door of the house. “I don’t live here–that’s my dad’s place,” is all she said, but kept crying.

I motioned to the van and we all carried the pies and stuffing and potatoes and turkey etc inside to meet Marcus and his grandson Javonian.

Marcus explained that his wife had just recently passed and he was trying to make things okay, but it was real rough on the family. To make matters worse, the heater was out, his car was broke, and he was about to lose his job. On top of all that, his wife had always put out a large spread for the family at Thanksgiving, but not only did he not have a clue how to cook, he didn’t have the money to afford such a spread

I started to show him that we had even gave him some basic cooking directions and showed him the cooking tips guide in the basket, but he stopped me. He pointed out the window at his daughter, “She won’t come in here right now ’cause she’s mad at me and the rest of the world. She can cook just like her ma could though, so we are good there. Don’t worry. She’ll come around. She just knows we’re about to do church in this living room, and that is probably more than she could bear right now.”

Adam frowned up at the man, “Why is she mad?”

“Well. . .” tears welled up in his eyes, but he laughed, “we were just arguing this morning about what to do about Thanksgiving this year, and I told her I would pray and God would provide–then you all showed up a few minutes later. She ain’t really mad-mad, she just knows it is time to get right with God again, you know? You folks showing up is just God messing around with her–and some folks don’t think God has a great sense of humor,” Marcus smiled down at Adam as he wiped a tear from his face. “Little man, you and your kin are an answer to prayers this morning,” and with that Marcus grabbed all our hands and we did church in his living room.

We prayed for Marcus and his grandson while his daughter lingered and watched with curiosity from the porch. Then Adam tugged on my jeans: “Aren’t you going to pray for his heater?”

I picked up the broken thermostat in my hand and Adam covered it with his and we prayed that God would “send a friend over that could help him hook it back up right.” The phone rang just as we were leaving. It was a friend of Marcus calling to see what would be a good time to come over and rewire the thermostat that had been lying on the floor.

My pipes are clean now.

Mag-Uri Sa Mahina sa pamamagitan ng Robert Pittman

"Ang pagiging mabait sa mga mahihirap ay tulad ng pagpapautang sa Panginoon; siya ay gantimpalaan ka para sa kung ano ang nagawa mo na. " (Kawikaan 19:17)

 

Once a month we go out as a church and we call it “Love Louisville.” We also do an annual event that is city-wide with the same name (magpatala nang umalis: www.lovelouisville.org for more info).

As a follow up to Christmas, we recently did what we called: "Winter Warm Outreach.” We collected new or gently used coats, hats, gloves and scarfs for men, women and children. We worked with Starbucks and they donated coffee and hot chocolate along with freshly baked muffins.

We often do other types of outreaches like bottled water giveaways, business blast where we take goodie bags to area workers, or gas buy-downs where we give out $2 bills at area gas stations and wash people’s wind shields for free. We still do those, but recently God has given me a heart to reach out more to the poor, the abused, the lonely, the neglected. So every month we have been very deliberate about doing outreaches that touch those people. So off we go to “Winter Warm.”

We drove to one of the poorest areas in Louisville and set up our giveaway in the area park adjacent to the projects. While people set up, a couple of guys and I started knocking on doors to invite people. “We’ve got FREE coats, hats, gloves for you and your kids along with hot chocolate” and people came in below freezing temperatures because of love. Up to 100 people loved, served, clothed, conversations with, thanks given, prayers prayed.

But there was one person I’ll never forget. Her name was Sellina. I was walking back from knocking on doors when I met her. She was in her car getting ready to take off when I walked up to the window and told her about the giveaway in the park. She said, “I thought about coming over, but I didn’t want to take away from other people who needed it more than me.” And then to my surprise she pulled out a $5 bill and insisted I take it to put in our offering for outreach. I normally don’t take any kind of donations because we don’t want people to think there are any strings attached to our outreach. But she was insistent and started to tear up as she said, “Please, please take this and put it toward your outreach.”

She placed the $5 bill in my hand and as she did I joined hands with her and asked if I could pray with her. After I prayed, I looked up and there were tears streaming down her face and she could barely get the words out: “You don’t know how much I needed that…I’ve just been evicted.”

$5 dollars to her was like $50 to someone else, o $500, o $5000. It reminds me of the story Jesus told about the poor widow who gave money to the offering: "All the others gave what they do not need, but this poor widow gave out of her need” (Mark 12:44).

I never saw Sallina again, but I’ve never forgotten her and neither has God: "He puts poor people on their feet again; He rekindles burned-out lives with fresh hope, restoring dignity and respect to their lives” (1 Samuel 2:8). Guess what? He uses you and me to do it.

All God asks is this: "to remember to help the poor—something I really wanted to do” (Galacia 2:10). Because on one of the coldest days of the year, a woman who was evicted touched my life. And I believe God used me to touch hers.

A Biblical Commitment Demands Cultural Relevance by Paul Alexander

Much has been said and written in recent years, offering up all kinds of criticism of modern day Churches for trading off adherence to the Gospel of Jesus Christ for contemporary methods of communicating it. Interestingly enough the overwhelming majority of this criticism comes by way of other Churches. Typically it comes from Churches that are not growing criticizing Churches that are growing. Sa wakas, if a Church is growing, they’ve got to be doing something wrong don’t they?

I have a tendency to go the other way on this one. Sa katunayan, I’d go so far as to say if a Church isn’t working hard to be culturally relevant, it isn’t working hard to remain true to the Scriptures! You can’t be radically committed to the Scriptures without being radically committed to communicating the Scriptures in a culturally relevant manner.

It’s an easy statement to make because God has always communicated his message to people in a culturally relevant manner. Language, the time, place, ethnicity, gender, community, governance, and more has always been taken into consideration as the message of God was communicated to a particular audience.

The Apostle Paul, a master missionary, knew this about the heart of God and understood that the Gospel must be contextualized to each specific culture:

#1 Take time to understand the culture of your audience.

"…for as I was walking along I saw your many altars…” Acts 17:23

#2 Be positive, not negative, about the culture of your audience.

“So Paul, standing before the Council, addressed them as follows: ’Men of Athens, I noticed that you are very religious…” Acts 17:22

#3 Use the culture of your audience to connect with the heart of your audience.

“His purpose in all of this was that the nations should seek after God and perhaps feel their way toward him and find him—though he is not far from any one of us. For in him we live and move and exist. As one of your own poets says, ‘We are his offspring.’” Acts 17:27-28

#4 Relationally speak truth to your audience.

“For he has set a day for judging the world with justice by the man he has appointed, and he proved to everyone who this is by raising him from the dead.” Acts 17:31


About The Author

Paul Alexander is a Pastor, Leader, and Church Strategist. He has spent the last ten years of ministry serving in three mega-church settings as a Youth Pastor, Executive Pastor, and Lead Pastor. He has been married to his wife Lisa for 14 taon. Together they have three children Kennedy, Mia, and Lincoln. You can follow Paul on Nerbiyos or at his blog.